Money sent home by workers now largest source of external financing in low- and middle-income countries (excluding China)

Article by Donna Barne & Florina Pirlea| www.worldbank.org.

The money workers send home to their families from abroad has become a critical part of many economies around the world. Based on the most recent data, remittances, as this money is called, will only grow in importance. Officially recorded remittances amounted to a record $529 billion in 2018, and are on track to reach $550 billion in 2019.

This money is flowing at about the same levels as foreign direct investment (FDI), but if China is excluded, they are the largest source of foreign exchange earnings in low- and middle-income countries, according to Migration and Remittances Brief 31, published by the World Bank Group and KNOMAD, the Global Knowledge Partnership on Migration and Development. In other words, if China is excluded from the analysis, remittances have already overtaken FDI as the biggest source of external financing.

Continue reading

Global Compact on Migration

untitledThe Global Compact on Migration (GCM) – a global agreement being negotiated by over 200 countries –can promote safe, orderly and regular migration, but first it will need to address a number of challenges to non-migrants. These include maintaining national identity in the face of large immigration flows, perceived (and actual) job competition impacting native workers in host countries, and the difficulties faced by family members of migrants who are left behind in the country of origin. These are critical missing components, for which there are no simple answers, and which will be even more challenging in the coming decades.

While the final GCM agreement is expected to be signed at the end of 2018, there is much work to be done, and the draft could benefit from several improvements.

Continue reading

Meet the Human Faces of Climate Migration

STORY HIGHLIGHTS climate

  • A new World Bank report has found that by 2050 the worsening impacts of climate change in three densely populated regions of the world could see more than 140 million people move within their countries’ borders.
  • With concerted action, however, including global efforts to cut greenhouse gas emissions and robust development planning at the country level – this worst-case scenario could be dramatically reduced, by as much as 80 percent, or 100 million people.
  • The report identifies “hotspots” of climate in- and out-migration. These include climate-vulnerable areas from which people are expected to move, and locations into which people will try to move to build new lives and livelihoods

Continue reading

‘Niemand wil de chaotische migratie die we nu zien’

The article below was published in Dutch in the Dutch paper ” de Volkskrant “.

‘Niemand wil de chaotische migratie die we nu zien’

 

Makhtar Diop
Interview with Makhtar Diop (55), Afrika-chef van de Wereldbank

Artikel: Zeker, geweld en armoede jagen de migratiecijfers omhoog, zegt de Afrika-chef van de Wereldbank. Maar het kan anders.

Door: Wim Bossema 11 november 2015, 02:00
De economische vooruitgang is nog lang niet genoeg, zeker niet als je het per hoofd van de bevolking bekijkt.Hoe realistisch is de vrees dat in het voetspoor van de vluchtelingen uit Syrië, die nu Europa binnenkomen, een nieuwe stroom migranten uit Afrika zal volgen? De hoogste man bij de Wereldbank voor Afrika, de Senegalese oud-minister Makhtar Diop (55), begrijpt de angst wel, maar zegt toch: ‘De situatie in Syrië is heel anders. Het is daar zeer gewelddadig. Er zijn interventies van buitenaf. Een oorlog op die schaal is er nu niet in Afrika.’

Hij waarschuwt de Europese Unie ook voor al te grote nadruk op het tegenhouden van migranten uit Afrika. ‘Het moet niet zo zijn dat 90 procent van onze energie opgaat aan het sluiten van de grenzen. Crisismanagement moet niet in de plaats komen van het wegnemen van oorzaken.’
‘De jongeren in de bootjes zijn de risiconemers, de motor van je groei, die wil je niet kwijt’ – Makhtar Diop. ©

Diop was zaterdag de hoofdgast op de Afrikadag in het Tropeninstituut in Amsterdam. Migratie is geen kwestie waarover hij zijn antwoorden klaar heeft; hij denkt eerst een tijdje na. De vraag: waarom wagen nog zoveel Afrikanen de overtocht, terwijl het economisch in veel Afrikaanse landen behoorlijk goed gaat – ook de Wereldbank is daar graag optimistisch over. ‘Dat is lastig te zeggen, omdat de drie belangrijkste redenen zo uiteenlopend zijn: armoede, conflict en het zoeken naar vrijheid.’

De golfslag van geweld en ook politieke verwikkelingen valt moeilijk te voorspellen. Die verschillen van land tot land. Maar op economisch vlak is hij zekerder. ‘De economische vooruitgang is nog lang niet genoeg, zeker niet als je het per hoofd van de bevolking bekijkt, er is nog veel armoede en de inkomensverschillen zijn groot.’
Regionale initiatieven
Diop is er ook zeker van wat migratie kan tegengaan: ‘Investeringen kunnen het stoppen, in de landbouw, in de energiesector. En dat kan best snel. In de zonne-energie kun je binnen een jaar iets van de grond krijgen. Dat geeft de bevolking elektriciteit en werk.’ Hij geeft een voorbeeld: de Wereldbank is betrokken bij een zonne-energieproject bij het Tsjaadmeer, een gebied geteisterd door klimaatverandering en uitdroging en bovendien door de Nigeriaanse terreurgroep Boko Haram.

De Wereldbank heeft de afgelopen jaren meer aandacht voor de vluchtelingeproblematiek volgens Diop. Gerichte investeringen om migratie tegen te gaan zijn veel goedkoper en effectiever dan de maatregelen tegen de drama’s op zee en de opvang in Europa. De bank werkt steeds vaker nauw samen met de VN bij grootschalige regionale initiatieven die vluchtelingen binnen het continent de mogelijkheden bieden een nieuw bestaan op te bouwen.
‘Er zijn 16,4 miljoen vluchtelingen in Afrika, van wie ruim 12,5 miljoen binnen hun eigen land ontheemd zijn. Over hen wordt niet zo vaak gesproken.’

Hij ziet veel in het nieuwe Trustfund voor Afrika van de EU met 1,8 miljard euro. ‘We moeten hier echt snel mee aan de slag. We moeten assertiever aanpakken in de landbouw. Jongeren willen echter niet alleen werk: ook moderne voorzieningen, ze willen op de televisie internationaal voetbal kunnen kijken. Daarom moeten we ook plattelandssteden met entertainment stimuleren. Zo scheppen we de omstandigheden waardoor mensen níet wegtrekken.’

Dit vindt Diop het moment voor een terzijde: ‘Ik ben overigens niet tegen migratie op zich. Geen enkel land in de wereld heeft economisch kunnen groeien zonder immigranten. Migranten dragen veel bij aan de samenleving. Uit mijn eigen land, Senegal, trokken handelaren al eeuwen naar andere delen van Afrika. Maar niemand wil de chaotische migratie nu we nu zien. Die jongeren in de bootjes zijn de risiconemers, dat zijn de mensen die meestal de motor van de groei zijn, die wil je niet kwijt.’

De oorzaken waarom jongeren toch hun geluk in Europa zoeken, zijn ook in Europa zelf te vinden, zegt Diop. Dus daar zou de EU best iets aan kunnen doen. ‘Neem de visserij. Voor de kust bij ons in Senegal en in Mauretanië wordt dat niet op een duurzame manier gedaan door internationale visserijbedrijven. Kleine vissers in Senegal zijn de dupe en ze emigreren. De Wereldbank helpt bij het opzetten van een fonds waaruit de Afrikaanse vissers juridische bijstand kunnen krijgen bij de onderhandelingen over contracten.’